Ácido Úrico y Urea.

Para mí, pensar en estos dos compuestos, era pensar en orina. Un desecho. A pesar que puedan parecer iguales y llegar a confundirse, no lo son. Al contrario creo que debemos saber … Uno se puede usar como fertilizante y el otro genera fuertes dolores articulares. ¿Cuál es cuál? Veamos…

Ácido Úrico y Urea son compuestos con fórmulas químicas diferentes, aunque  parten de un mismo origen: la proteína.

IMG_0695De forma sencilla, cuando comemos proteína, compuesta por aminoácidos, y estos a su vez por nitrógeno (imagen derecha), se genera amoniaco, elemento muy tóxico. Para sobrevivir al amoniaco, la naturaleza, muy sabia, lo transforma, gracias al hígado, en un tipo de residuo nitrogenado mucho menos tóxico, que pueda acumularse a mayores concentraciones, y eliminarse en una pequeña cantidad de orina, la Urea.

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La Urea, (NH2)2CO, es el producto final del catabolismo de las proteínas, es decir, un producto de desecho. Incolora e inodora, con capacidad de cristalizarse. Miscible en agua y alcohol. Es uno de los componentes de la orina, (es la principal sustancia sólida que queda cuando se evapora totalmente la orina), pero también está presente en otros fluidos y sustancias (heces, sangre, semen, linfa, huesos, pulmones, hígado, corazón).  La Urea se origina en el hígado, a partir de productos de la división de las proteínas, y se elimina por los riñones en un 90% en forma de orina y el 10% por sudor y heces. Un adulto elimina cerca de 28 gr. al día. La Urea es un buen indicador del estado de hidratación corporal y se emplea junto a la creatinina (otro deshecho), para evaluar cómo están tus riñones. Los valores normales de Urea están entre 20-45 mg/dl.IMG_0692

Durante milenios, nuestros antepasados usaron este “caldo”, no tóxico, como fertilizante natural por su contenido en nitrógeno, fósforo y potasio. Ahora con el auge de la agricultura ecológica se propone recuperar su uso para reducir los fertilizantes sintéticos y como suplemento para el ganado (existen varios tipos de Urea para animales rumiantes… blanca, verde, amarilla, granulada, perlada).

 

El Ácido Úrico, C5H4N4O3, también llamado Urato, es una molécula nitrogenada y también se excreta en el orín. Tóxico para los tejidos sino puede deshacerse de él, generando inflamación y artritis. En el hombre, el ácido úrico se degrada a hipoxantina y xantina oxidasa. En otros vertebrados, el ácido úrico es degradado a alantoína y luego a urea.

IMG_0699Muchas veces hemos escuchado hablar de ácido úrico, sobre todo, cuando asistimos al médico o nos realizamos un chequeo mediante análisis de sangre.

El ácido Úrico es una sustancia química que además de entrar por la alimentación, la genera nuestro propio organismo cuando descompone las purinas. La purina es un tipo de proteína que se encuentran en el núcleo celular de animales y vegetales. Están implicadas en una gran cantidad de rutas bioquímicas y son esenciales para la vida. Proporcionan los ladrillos del esqueleto básico del ADN y ARN. Es decir, las fabricamos para la formación o construcción de proteínas que necesita el cuerpo para formarse o regenerarse. Por ejemplo, el ATP es una purina que sirve como energía. Las purinas tambien se encuentran en muchos fármacos y otras sustancias, como la cafeína, la teofilina (un broncodilatador, componente del te) y diversos diuréticos, relajantes musculares y estimulantes miocardicos. El medicamento “alopurinol”, para tratar la gota, es un inhibidor de la xantina oxidasa.

Por tanto, el ácido úrico es una sustancia que produce nuestro organismo tras degradar compuestos nucleicos como son el ADN y el ARN. Éstos están compuestos por purinas, que tras metabolizarse en el hígado, dan origen al ácido úrico. Cuando está disuelto en la sangre, no es perjudicial, pero vaya… es difícilmente soluble en la sangre, y aunque la mayor parte se disuelve en la sangre y viaja a los riñones, donde  es elimina en forma de orina. El problema está cuando además de la baja solubilidad, se aumenta con la adición alimenticia. Entonces ya puede ser perjudicial.

El contenido total de ácido úrico en una persona sana ronda 1 mg. Este compuesto, elevado en sangre, puede condicionar tú salud. Cuando tienes hiperuricemia o valores elevados, que rondan los 6-7 mg puede generar gota, enfermedad donde el ácido úrico se cristalizó (ura tos de sodio) y depositó en las articulaciones, generando un gran dolor.

Cada día, entre alimentación y formación endógena, se producen cerca de 500 mg de ácido úrico, el 80% se excreta por orina, si tu riñón está bien.

1mg de purina= 2,40 mg de ácido úrico. 1 mg de ácido úrico =0,42 mg de purina.IMG_0693

En sangre, los valores normales están entre 4 y 6.5 mg/dl, pero concentraciones mayores pueden dar origen a la no eliminación de ácido úrico por el riñón en la orina y  la precipitación articular generadora de inflamación y/o artritis. Si la gota no se trata, en fase avanzada, se formarán depósitos de uratos, que se presentan como nudosidades artríticas llamados tofos.

En los reptiles, las aves y los mamíferos primitivos (equidnas, ornitorrincos) que ponen huevos, el ácido úrico es una sustancia muy insoluble, de modo que no se acumula en el contenido acuoso del huevo, se deposita en forma de pequeños gránulos sólidos en rincones apartados del huevo.  Durante su vida adulta, reptiles y aves continúan eliminando los residuos nitrogenados en forma de ácido úrico, no producen orina, se expulsa en forma de masas semisólidas en forma de heces. El acido úrico es parte del excremento de las aves y normalmente es sólido. Este también se utiliza como fertilizante debido a su contenido de nitrógeno, guano (de las aves) o estiércol (de los mamíferos). El ácido úrico tiene una forma cristalina y es utilizado en la fabricación de algunos reflectores para repeler luciérnagas.

Ácido Úrico y alimentos. Para empezar, lo mejor es beber agua. El gran disolvente. El huevo, los lácteos, los cereales y granos, así como las frutas y verduras en general, son alimentos bajos en purinas o con nulo contenido en éstas lo cual permite que formen parte de nuestros platos si queremos reducir los niveles de ácido úrico en sangre o prevenir su exceso.

Veamos algunos ejemplos:IMG_0700

El alcohol influye en los niveles de ácido úrico y en la eliminación del mismo. La cerveza (con o sin alcohol) aportan 33 mg de purinas/100ml.

El ganador es… la levadura de cerveza con 1500 mg y muy cerquita las mollejas de ternera con 1468 mg; El atún en conserva 148 mg; El salchichón aporta 134 mg; El pan blanco 56 mg; las alubias 75 mg; el apio fresco 70 mg; El chocolate 60 mg; La piña 11mg….